La popolazione del Tigray ha bisogno urgentemente del nostro aiuto.

Nella regione del Tigray in Etiopia, i brutali combattimenti stanno costringendo centinaia di migliaia di persone ad abbandonare le loro case ritrovandosi in una situazione di disperato bisogno di cibo. La capitale della regione, Mekelle, è sommersa da sfollati, si tratta di persone prive di ogni bene e sotto shock che continuano ad arrivare ogni giorno. Molti di loro sono bambini non accompagnati che hanno perso i loro genitori.

Mary's Meals lavora da anni con un partner di fiducia in Etiopia e insieme siamo pronti a fornire assistenza a coloro che ne hanno più bisogno finché questa terribile situazione continuerà a persistere.

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Il messaggio di Magnus, fondatore e CEO di Mary’s Meals

La sofferenza causata dal Covid può sembrare onnipresente e implacabile. A volte è difficile sapere come reagire a esperienze sconosciute e sgradite come la separazione dai propri cari, le difficoltà finanziarie, i bambini che non possono frequentare la scuola e i piani che vengono ripetutamente ostacolati. Ieri ho imparato molto attraverso una telefonata con una persona che sta soffrendo tutte queste cose più intensamente di quanto io possa mai immaginare. È stata una conversazione che mi ha reso umile e mi ha rivelato, in modi nuovi, la bellezza e l'importanza di Mary’s Meals.

Questa telefonata era con un'amica etiope, che non nominerò per la sua sicurezza. Sono riuscito a parlare con lei nonostante il blackout delle comunicazioni che ha totalmente isolato la sua regione del Tigray, da quando è scoppiato il conflitto a novembre dello scorso anno. È una collaboratrice che da alcuni anni serve i pasti di Mary’s Meals ai bambini poveri del Tigray. La nostra telefonata è stata spesso interrotta dal suono degli spari.

La nostra collaboratrice ha iniziato descrivendo l'inimmaginabile orrore che si vive intorno a lei. La gente del Tigray vive nella paura della fame imminente. I brutali combattimenti, che si svolgono lontano dagli occhi del mondo, hanno costretto molti a fuggire dalle loro case. La città di Mekelle è invasa dagli sfollati che arrivano senza nulla. Molti di loro sono bambini non accompagnati che hanno perso i loro genitori. Probabilmente tra questi bambini ce ne sono alcuni che mangiavano Mary's Meals a scuola, perché prima di questo conflitto aiutavamo ogni giorno 24.230 bambini nella regione.

Ora le vite di quei bambini sono cambiate in modo irriconoscibile. Di conseguenza, anche i nostri piani lo sono. Per ora, si tratta solo di fare tutto il possibile per aiutare a mantenere in vita quei bambini in una città dove tutti si aggrappano alla sopravvivenza.

"Soddisfare i bisogni di base di queste persone è la priorità numero uno", ha consigliato la nostra collaboratrice mentre discutevamo la possibile risposta all'emergenza. "Perché vediamo persone senza cibo, senza riparo, senza forniture mediche, e se non sono sostenute con queste necessità di base, allora il loro destino è ovviamente quello di morire. Voglio dire, praticamente, se non ci sono altri sostenitori, queste persone non hanno alcuna possibilità di vivere. È una questione di vita o di morte".

Ha parlato delle tante persone indigenti che cercano aiuto, di come molte persone sul posto per aiutare hanno già dato via quello che hanno, e di come, dato che è molto difficile prelevare denaro dalla banca e che in città c'è poco cibo, "non ci sono più ricchi o poveri a Mekelle. Siamo tutti sulla stessa barca". Ha descritto i suoi amici medici che fanno del loro meglio per curare code di pazienti ogni giorno senza avere nemmeno loro stessi abbastanza da mangiare. Ha spiegato che, anche in assenza di consegne di aiuti provenienti dall’esterno di Mekelle, ha lavorato con un comitato di organizzazioni caritatevoli della città per raccogliere donazioni di vestiti e coperte da dare a chi arriva senza nulla.

La gente del Tigray ha urgente bisogno del nostro aiuto - ma non sta aspettando passivamente nell'autocommiserazione, nonostante l'orrore della loro situazione. Quelli che possono stanno agendo eroicamente per sostenere gli altri intorno a loro. Circa 4,5 milioni di persone hanno urgente bisogno di aiuti alimentari. Un recente rapporto delle Nazioni Unite ha anche espresso il timore che il Covid stia dilagando tra la popolazione sfollata che non ha un alloggio adeguato né assistenza sanitaria.

Questa pandemia ci sta rubando molte cose, ma non potrà mai privarci della nostra carità. E mentre continuiamo le nostre implacabili battaglie locali contro il Covid, non possiamo dimenticare i nostri fratelli e sorelle più poveri e la loro disperata lotta per la sopravvivenza. Questo non è il momento di guardarsi dentro. "Ci siamo dentro tutti insieme" ha detto la nostra collaboratrice a proposito della gente di Mekelle, ma avrebbe potuto dirlo anche del mondo intero.

"Sapete che c'è un detto", ha continuato, "un amico nel bisogno è davvero un amico". I pasti di Mary’s Meals sono sempre stati nostri amici. In tutte le situazioni sentiamo davvero che Mary's Meals è un membro della nostra famiglia ... che sta cercando di rassicurarci con il suo amore e la sua preoccupazione e questo è molto, molto importante.

"Quindi vorrei chiedervi per favore di domandare alla gente di pregare per noi. Oh, Signore! Scusate, ci sono molti spari in questo momento, non so perché. Mi sento davvero così tanto amata. Sono davvero grata a tutti voi di Mary's Meals - il vostro sostegno e il vostro amore significa molto per noi specialmente in questo momento".

La fedeltà di Mary's Meals, che ha commosso la nostra collaboratrice fino alle lacrime, è in realtà la vostra fedeltà. L'ho visto in modi sorprendenti anche in quest'ultimo anno. Anche in mezzo a tutte le vostre nuove sfide avete continuato a dare e a condividere quello che avete, affinché i bambini possano mangiare. Grazie a voi, abbiamo mantenuto la nostra promessa per più di 1,6 milioni di bambini, anche se molti non sono andati a scuola a causa del Covid. E, grazie a voi, siamo stati in grado di aggiungere molte altre migliaia di bambini al nostro programma durante il 2020.

Confido che anche in questo momento, mentre i bisogni delle persone più povere del mondo diventano più acuti che mai, voi non li dimenticherete. Che insieme mostreremo il nostro amore per i bambini, e per i nostri amici bisognosi in Etiopia, dove proprio ora la nostra collaboratrice può usare i nostri doni per aiutare coloro che affrontano la fame. Con lei, vi ringrazio con tutto il cuore per il vostro sostegno, la vostra amicizia e il vostro amore.

Dio vi benedica,

Magnus MacFarlane-Barrow

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